lunedì 2 settembre 2019

Crescenti cambiamenti: l'agricoltura può fare bene al clima?

L'anno scorso la California ha fissato l'obiettivo di diventare carbon neutral entro il 2045. Alcuni lo hanno definito irrealistico, mentre noi lo chiamiamo obbiettivo primario. Ma come ci arriviamo? Mentre cerchiamo modi per ridurre le emissioni di gas a effetto serra per impedire che le temperature atmosferiche globali aumentino oltre 1,5 gradi e provochino un cambiamento climatico irreversibile, una delle migliori risposte è letteralmente vecchia come lo sporco sotto i nostri piedi.



Torniamo alla scienza di base. Il suolo ha naturalmente grandi quantità di carbonio. Il terreno sano - terreno ricco di sostanze nutritive e in grado di trattenere l'acqua - contiene il carbonio che le piante assorbono dall'aria e portano nel loro apparato radicale e sequestrano nel suolo quando le radici e la materia vegetale si decompongono. Inoltre, il suolo sano pullula di microbi che portano anche carbonio in profondità nel suolo.



Gli scienziati agricoli di tutto il mondo, tra cui la Stanford University e la University of California, Davis, negli ultimi anni hanno fatto nuove scoperte dimostrando che il suolo sano contiene più carbonio di quanto si pensasse in precedenza e che una buona gestione del suolo può servire da importante assorbimento di carbonio. Il suolo, scrive Rob Jackson del Woods Institute for the Environment di Stanford, "è una soluzione climatica senza rischi con grandi vantaggi. Promuovere la salute del suolo protegge la sicurezza alimentare e crea resilienza a siccità, inondazioni e urbanizzazione".

Sfortunatamente, nell'ultimo mezzo secolo di agricoltura principalmente monoseme, aratura ripetuta e uso regolare di pesticidi e fertilizzanti chimici, la quantità media di contenuto di carbonio nel suolo agricolo si è gradualmente esaurita, secondo gli studi, il che ha portato alla necessità di più fertilizzanti per mantenere i livelli di produzione. Tra fertilizzante sintetico e allevamento di bovini attraverso operazioni di alimentazione animale limitate per soddisfare una popolazione mondiale affamata di carne, l'agricoltura è un emettitore netto di carbonio - una sostanza sostanziale. L'agricoltura rappresenta circa il 13 percento delle emissioni globali di gas serra (GHG) e il 9 percento delle emissioni statunitensi, secondo l'agenzia statunitense per la protezione ambientale. Includendo le emissioni derivanti dalla bonifica di terreni boschivi per coltivare piante, tali numeri sono ancora più grandi.

Ma ultimamente, un movimento salutare del suolo ha preso piede, incentrato su pratiche chiamate agricoltura rigenerativa, che offrono interessanti possibilità di agricoltura come il carbon sink. Spesso nati per necessità man mano che gli agricoltori lottano con meno acqua, aumento dell'erosione e aumento dei costi dei fertilizzanti chimici, alcuni agricoltori stanno adottando una serie di pratiche per rendere il suolo resiliente, ricco e bisognoso di minori input - e quindi accade che tale terreno è migliore nello stoccaggio del carbonio sotterraneo. Queste pratiche rigenerative includono una ridotta lavorazione del terreno per mantenere la decomposizione della materia organica nel suolo; piantare colture di copertura fuori stagione che portano nuovi nutrienti al suolo e proteggono dall'erosione; usando compost e letame come fertilizzante; e colture in rotazione e pascolo degli animali tra i campi per dare al suolo la possibilità di ricostituire. Collettivamente, queste pratiche riducono la necessità di irrigazione, fertilizzanti ed erbicidi.



Il suolo è una soluzione climatica senza rischi con grandi vantaggi.

La California ha identificato l'agricoltura come una delle tante soluzioni per ridurre le emissioni di gas a effetto serra e raggiungere la neutralità del carbonio, ha affermato Mary Nichols, presidente dell'Air Resources Board, parlando recentemente a San Francisco. La sua agenzia sta redigendo un piano per i cambiamenti climatici delle terre naturali e di lavoro per incoraggiare una buona gestione del territorio e del suolo in modo tale che terreni agricoli, foreste, pascoli, zone umide e costiere siano più resistenti agli impatti del cambiamento climatico, emettano meno GHG e servano a sequestrare il carbonio.
La California ha anche un programma per i suoli sani che promuove pratiche che alimentano il suolo nelle terre coltivate e nei ranch della California. Prima che la legislatura statale sia SB 253, che creerebbe il programma di incentivazione agricola ambientale della California per fornire assistenza tecnica e finanziaria agli agricoltori che creano miglioramenti rispettosi della fauna selvatica sulle loro terre per promuovere la biodiversità e migliorare il suolo. Crediamo che tutti questi sforzi siano utili.

Mentre l'agricoltura rigenerativa aiuta nello sforzo di frenare i cambiamenti climatici attingendo il carbonio dall'atmosfera al suolo, ha molti altri benefici agricoli, come i costi più bassi per l'acqua e i fertilizzanti perché il suolo più sano ha bisogno di meno input. Di conseguenza, l'agricoltura rigenerativa sta guadagnando aderenze tra gli agricoltori e le aziende alimentari e delle bevande.

Due sostenitori dell'agricoltura rigenerata
Fetzer Vineyards e General Mills sono due importanti aziende alimentari e delle bevande con ampie catene di approvvigionamento in California che sono sostenitori dell'agricoltura rigenerativa. Capita anche di essere partner dell'iniziativa Ceres Connect the Drops, che promuove la gestione sostenibile dell'acqua in California. Fetzer Vineyards incorpora tecniche rigenerative nei suoi vigneti nella contea di Mendocino e fonti General Mills da agricoltori che praticano l'agricoltura rigenerativa. Entrambi supportano una maggiore comprensione e adozione delle pratiche agricole rigenerative.

Presso il marchio di agricoltura biologica Fetzer Vineyards, Bonterra Organic Vineyards nella Contea di Mendocino, i gestori dei vigneti seguono un regime di lavorazione del terreno ridotto, permettendo al terreno di nutrirsi con i residui vegetali delle stagioni precedenti e i microbi che lavorano nel terreno. Le piante del team Bonterra coprono le colture per prevenire l'erosione del suolo e consentono alle pecore di pascolare su queste colture ed erbe di copertura, riducendo la necessità di falciatura delle macchine e promuovendo la fertilità del suolo, secondo Joseph Brinkley, direttore delle operazioni dei vigneti.

Inoltre, il team Bonterra applica il compost, generato in loco, per i fertilizzanti.

Il mese scorso, Bonterra ha annunciato uno studio intrapreso in collaborazione con Pacific Agroecology Inc. che includeva un monitoraggio e una ricerca per tutto l'anno che confrontavano i livelli di carbonio nei vigneti della Contea di Mendocino. Ha misurato lo stoccaggio di carbonio organico nel suolo (SOC), confrontando i risultati con un vigneto di allevamento convenzionale vicino. Complessivamente, la ricerca Bonterra ha commissionato periodicamente nel corso di un anno 100 campioni di terreno e 500 campioni di radici di vite.

L'agroecologia del Pacifico ha scoperto che i campioni di terreno provenienti dalla forma biodinamica dell'agricoltura rigenerativa e dai vigneti biologici contenevano rispettivamente un 12,8% e un 9,4% in più di SOC rispetto ai campioni del vigneto di allevamento convenzionale, secondo i ricercatori.

Elizabeth Drake, direttrice dello sviluppo rigenerativo di Fetzer, afferma: "I risultati di questo studio forniscono un'indicazione precoce che le pratiche agricole rigenerative portano a terreni più sani e più produttivi, contribuendo al contempo alla mitigazione dei cambiamenti climatici mantenendo più carbonio nel sottosuolo".


General Mills vede la riduzione delle emissioni agricole come la chiave per raggiungere il suo obiettivo climatico.

General Mills, nel frattempo, ha recentemente annunciato un impegno per far progredire l'agricoltura rigenerativa su 1 milione di acri di terreno agricolo entro il 2030. Il suo sostegno prevede il sostegno finanziario all'adozione di pratiche rigenerative nelle regioni in cui General Mills fornisce gli ingredienti chiave. Il piano comprende una gamma di prodotti agricoli, compresi i prodotti lattiero-caseari utilizzati nel marchio Annie con sede in California. General Mills ha contribuito a finanziare lo sviluppo di Carbon Farm Plans in tre caseifici biologici della Valley Valley nelle contee di Sonoma e Marin. Questi piani aiutano gli agricoltori a comprendere le emissioni di gas a effetto serra associate alle loro operazioni e offrono opportunità per compensare le emissioni e sequestrare il carbonio attraverso pratiche come il taglio della copertura e il pascolo rotazionale, secondo General Mills.
Nel 2015, General Mills ha fissato un obiettivo per ridurre le emissioni di gas serra attraverso la sua catena del valore del 28 percento rispetto ai livelli del 2010 entro il 2025 e vede la riduzione delle emissioni agricole come chiave per raggiungere tale obiettivo.

"La maggior parte delle nostre emissioni di gas a effetto serra proviene dalla catena di approvvigionamento e il 50% di tali emissioni proviene dall'agricoltura", afferma Christina Skonberg, senior analyst di sostenibilità presso General Mills. "Vediamo l'agricoltura rigenerativa come una parte fondamentale di come possiamo affrontare i cambiamenti climatici". Le pratiche rigenerative hanno anche il potenziale per costruire la resilienza economica nelle aziende agricole riducendo la necessità di input costosi e aiutando gli agricoltori a proteggere il rischio da minacce come parassiti, malattie e shock climatici.

Poiché i cambiamenti climatici hanno aumentato la gravità e la probabilità di siccità e inondazioni, gli agricoltori e tutti coloro che dipendono da loro affrontano maggiori rischi. Speriamo che il legislatore statale e i regolatori dell'aria continuino nel loro percorso di sviluppo e finanziamento adeguato dei programmi che incoraggiano le pratiche agricole rigenerative, la conservazione e la gestione intelligente delle terre, come SB 253 e il Piano per il cambiamento climatico delle terre naturali e lavorative. Altrimenti, l'incidenza in costante aumento di eventi meteorologici estremi avrà conseguenze disastrose per gli agricoltori e per tutti noi.

La neutralità del carbonio e il mantenimento di un aumento della temperatura atmosferica non superiore a 1,5 gradi Celsius devono essere, come dicevamo, l'obbiettivo primario.

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